พื้นฐานทางวิทยาศาสตร์ของการบำบัดด้วยโยคะ

พัฒนาการที่น่าตื่นเต้นที่สุดอย่างหนึ่งในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมาคือการผสมข้ามสายพันธุ์ของวิทยาศาสตร์ตะวันตกด้วยแนวคิดจากระบบภูมิปัญญาตะวันออกโบราณเช่นโยคะ ด้วยความแม่นยำที่เพิ่มขึ้นนักวิทยาศาสตร์สามารถมองไปที่สมองและร่างกายและตรวจจับการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยที่ผู้ฝึกโยคะและการไกล่เกลี่ยได้รับในบางครั้ง หลายปีที่ผ่านมามีการศึกษาโยคะเพียงไม่กี่ครั้งในตะวันตกและนักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่ปฏิเสธการวิจัยโยคะของอินเดียเนื่องจากปัญหาด้านระเบียบวิธีเช่นการขาดกลุ่มควบคุมในการศึกษา ตอนนี้วิธีการนั้นดีขึ้นมากและอาจเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ว่าการศึกษาโยคะของอินเดียจำนวนมากดีกว่าการศึกษาส่วนใหญ่ในตะวันตก

เมื่อโยคะกลายเป็นกระแสหลักมากขึ้นเรื่อย ๆ และในขณะที่เงินวิจัยสำหรับระบบสุขภาพทางเลือกและระบบเสริมยังคงเติบโตขึ้นเรื่อย ๆ การศึกษาเกี่ยวกับโยคะไม่เพียง แต่จะดีขึ้น แต่ยังมีอีกมากมายในอินเดียและสหรัฐอเมริกา ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาการวิจัยได้บันทึกถึงประสิทธิภาพของโยคะสำหรับอาการต่างๆเช่นอาการปวดหลังเส้นโลหิตตีบหลายเส้นนอนไม่หลับมะเร็งโรคหัวใจและแม้แต่วัณโรค นอกจากนี้ยังมีการศึกษาเกี่ยวกับการทำงานของโยคะ ในบรรดาผลประโยชน์มากมายโยคะได้รับการแสดงเพื่อเพิ่มความแข็งแรงความยืดหยุ่นและความสมดุล เสริมสร้างภูมิคุ้มกัน ลดระดับน้ำตาลในเลือดและคอเลสเตอรอล และปรับปรุงความเป็นอยู่ทางจิตใจ แน่นอนว่าผลที่โดดเด่นที่สุดอย่างหนึ่งของโยคะคือการลดความเครียด

ความเครียดและระบบประสาทอัตโนมัติ

แม้ว่าโยคะจะเป็นมากกว่าวิธีการลดความเครียด แต่ความเครียดก็ส่งผลเสียต่อสภาวะสุขภาพในวงกว้างและโยคะถือเป็นแนวทางที่ครอบคลุมที่สุดในการต่อสู้กับความเครียดที่เคยมีมา ความเครียดไม่ได้เป็นเพียงปัจจัยในสภาวะที่มักมีข้อความว่า "เกี่ยวข้องกับความเครียด" เช่นไมเกรนแผลและโรคลำไส้แปรปรวน แต่ดูเหมือนว่าจะมีส่วนในการฆ่าตัวตายที่สำคัญเช่นหัวใจวายเบาหวานและโรคกระดูกพรุน

แม้แต่โรคต่างๆเช่นมะเร็งซึ่งมีหลักฐานเพียงเล็กน้อยที่น่าแปลกใจว่าความเครียดเป็นปัจจัยที่ทำให้เกิดความเครียดอย่างมากเมื่อบุคคลได้รับการวินิจฉัยและเริ่มการรักษา โยคะไม่เพียง แต่ช่วยปรับปรุงคุณภาพชีวิตหลังการวินิจฉัย แต่ดูเหมือนว่าจะลดผลข้างเคียงของการผ่าตัดการฉายรังสีเคมีบำบัดและการรักษาอื่น ๆ และอาจเพิ่มโอกาสในการรอดชีวิต

เพื่อให้เข้าใจถึงบทบาทของความเครียดในโรคและการผ่อนคลายในการป้องกันและฟื้นฟูสิ่งสำคัญคือต้องเข้าใจการทำงานของระบบประสาทอัตโนมัติ (ANS) ซึ่งควบคุมการทำงานของหัวใจตับลำไส้และอวัยวะภายในอื่น ๆ ANS มีสองสาขาที่ทำงานร่วมกัน: ระบบประสาทซิมพาเทติก (SNS) และระบบประสาทกระซิก (PNS) โดยทั่วไปเมื่อกิจกรรมอยู่ในระดับสูงใน SNS PNS จะต่ำลงและในทางกลับกัน

SNS ร่วมกับฮอร์โมนความเครียดเช่นอะดรีนาลีนและคอร์ติซอลทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงต่างๆในร่างกายรวมถึงการเพิ่มความดันโลหิตอัตราการเต้นของหัวใจและระดับน้ำตาลในเลือด การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ช่วยให้บุคคลสามารถรับมือกับสถานการณ์วิกฤตได้ พวกเขาหมายถึงพลังงานที่มากขึ้นเลือดและออกซิเจนไหลเวียนไปยังกล้ามเนื้อขนาดใหญ่ของลำตัวแขนและขาทำให้บุคคลนั้นหนีจากอันตรายหรือทำการรบ (การตอบสนองที่เรียกว่า "การต่อสู้หรือการบิน")

ในทางตรงกันข้าม PNS มีแนวโน้มที่จะทำให้หัวใจเต้นช้าลงและลดความดันโลหิตทำให้สามารถฟื้นตัวได้หลังจากเหตุการณ์เครียด การไหลเวียนของเลือดที่ถูกเบี่ยงเบนไปจากลำไส้และอวัยวะสืบพันธุ์ซึ่งหน้าที่ไม่จำเป็นในกรณีฉุกเฉินจะกลับมา ในทางตรงกันข้ามกับการต่อสู้หรือการบินฟังก์ชั่นการบูรณะเพิ่มเติมเหล่านี้สามารถคิดได้ว่า "พักผ่อนและย่อยอาหาร" บางครั้งพวกเขายังถูกขนานนามว่าเป็นการตอบสนองต่อการผ่อนคลาย

การฝึกโยคะหลายอย่างรวมถึงอาสนะที่เงียบสงบการหายใจช้าๆการทำสมาธิและภาพที่มีไกด์ช่วยเพิ่มการกระตุ้น PNS และนำไปสู่การผ่อนคลายจิตใจ อย่างไรก็ตามเทคนิคโยคะเป็นมากกว่าการผ่อนคลาย การปฏิบัติเช่นการทักทายด้วยแสงแดดอย่างแรงการหายใจแบบคาปาลาบาติและการผ่อนลมหายใจจะช่วยกระตุ้น SNS ความลับอย่างหนึ่งของโยคะซึ่งได้รับการบันทึกไว้ในงานวิจัยของ Swami Vivekananda Yoga Research Foundation ใกล้เมืองบังกาลอร์คือการปฏิบัติที่กระตือรือร้นมากขึ้นตามด้วยการผ่อนคลายทำให้เกิดการผ่อนคลายที่ลึกซึ้งมากกว่าการฝึกผ่อนคลายเพียงอย่างเดียว

ประสาท

ฉันเชื่อว่าผลกระทบที่ลึกซึ้งที่สุดของโยคะต่อสุขภาพเกี่ยวข้องกับความสามารถในการปรับเปลี่ยนพฤติกรรมที่ผิดปกติในระยะยาว คนเรามักมีนิสัยคิดและการกระทำที่ไม่ดีต่อสุขภาพซึ่งทำลายสุขภาพของพวกเขานิสัยที่พวกเขาอาจจำได้ แต่ไม่สามารถเปลี่ยนแปลงได้ นอกเหนือจากประโยชน์โดยตรงต่อสุขภาพของอาสนะปราณายามะการทำสมาธิและการฝึกโยคะอื่น ๆ แล้วไม่ใช่เรื่องแปลกที่ผู้ปฏิบัติงานประจำจะเริ่มรับประทานอาหารได้ดีขึ้นลดคาเฟอีนหรือแอลกอฮอล์เลิกงานด้วยความต้องการที่ไม่สมเหตุสมผลหรือใช้เวลามากขึ้น ในธรรมชาติ. เมื่อผู้คนมีความไวต่อผลของการกระทำที่แตกต่างกันในร่างกายและจิตใจ (ไม่ว่าจะเป็นการฝึกการหายใจทางรูจมูกแบบอื่นหรือการรับประทานอาหารที่มีไขมันมาก) พวกเขาก็ต้องการทำในสิ่งที่ทำให้รู้สึกดีขึ้นมากขึ้น

ความเข้าใจสมัยใหม่เกี่ยวกับสมองคือแทนที่จะเป็นโครงสร้างคงที่ (ซึ่งเป็นสิ่งที่ฉันได้รับการสอนในโรงเรียนแพทย์) อวัยวะนี้มีการเปลี่ยนแปลงตัวเองอยู่ตลอดเวลาปรากฏการณ์ที่นักวิทยาศาสตร์เรียกว่า neuroplasticity ความคิดและการกระทำซ้ำ ๆ สามารถทำให้สมองของคุณกลับมาเหมือนเดิมได้และยิ่งคุณทำอะไรมากเท่าไหร่เครือข่ายประสาทใหม่เหล่านั้นก็จะยิ่งแข็งแกร่งมากขึ้นเท่านั้น เกือบ 2,000 ปีที่แล้ว Patanjali เคยทำสิ่งนี้เมื่อเขาแนะนำว่ากุญแจสู่ความสำเร็จในโยคะคือการฝึกฝนอย่างต่อเนื่องตลอดระยะเวลาอันยาวนาน เครือข่ายประสาทที่เกิดขึ้น - หรือสังสารวัฏตามที่โยคีเรียกพวกเขา - แข็งแกร่งขึ้นเรื่อย ๆ เมื่อคุณอยู่กับการฝึกฝน อย่างช้าๆ แต่แน่นอนร่องความคิดและการกระทำที่ดีต่อสุขภาพเหล่านี้ช่วยนำทางผู้คนออกจากร่องลึกที่พวกเขาติดอยู่

ทิโมธีแมคคอลเป็นแพทย์ฝึกหัดที่ได้รับการรับรองจากคณะกรรมการบรรณาธิการด้านการแพทย์ของYoga Journalและเป็นผู้เขียนหนังสือYoga as Medicine (Bantam Dell, summer 2007) เขาสามารถพบได้บนเว็บที่ www.DrMcCall.com

แนะนำ

นี่คือสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อฉันพยายามทำสมาธิ Mantra ในช่วงเดือนที่ยากลำบากที่สุดในชีวิตของฉัน
โยคะที่สนามบิน: 5 ท่าสำหรับการหยุดพักยาว
Scents that Heal: อโรมาเทอราพีสำหรับสิ่งที่ไม่สบายตัวคุณ